紐澳打工度假 Part 4:澳洲傳奇人物─惠勒夫婦 點閱次數:14868 分享至 Facebook

 → 年輕時的湯尼和瑪蓮•惠勒夫婦。

湯尼和瑪蓮•惠勒夫婦(Tony and Maureen Wheeler)是全世界自助旅行者當中最傳奇的人物之一,他們也是全球最暢銷的旅遊指南公司─寂寞星球出版社(LonelyPlanet)的創辦人。

一九七二年剛新婚不久的他們從英國倫敦出發,在東南亞遊歷了半年後抵達澳洲雪梨,當時他們幾乎已是身文分文,由於不斷有朋友問及他們在亞洲的經歷,以及請教他們如何在亞洲自助旅行,於是他們在1973年底創辦了寂寞星球出版社,最早的一本旅遊指南書─《如何便宜遊亞洲》(Across Asia on the Cheap)也在1974年八月出版,這本書在當時創下了銷售奇蹟,成為早期西方自助旅行者(背包客backpackers)的亞洲旅行聖經。

經過了35年,總部位於澳洲墨爾本的寂寞星球出版社,已經出版了五百多本旅遊指南書籍(幾乎包含了你所想得到的國家地區),擁有四百多位員工,同時在英國倫敦和美國奧克蘭成立了子公司,這樣的成就恐怕是當時在自家客廳寫下第一本旅遊指南書的惠勒夫婦,所難以預期的吧!The New York Times described Tony as “the trailblazing patron saint of the world’s backpackers and adventure travellers.”(紐約時報形容湯尼•惠勒是背包客和探險旅行者的守護神。)

最早推薦Vicky&Pinky寂寞星球旅遊指南的是一對美國老夫婦,1999年在紐西蘭北島的露營區,我們遇到單車同好荷馬(Homer,57歲)和虂絲(Ruth),他們退休後決定到紐西蘭騎單車旅行,由於他們是由南島出發,所以除了熱心地給予我們建議外,還將紐西蘭旅遊指南撕一半送給我們,從此寂寞星球旅遊指南書便成了我們單車環球的主要參考書,接下來幾年,我們旅行所到之處,所有的自助旅行者幾乎都是他們的忠實愛用者。

1999年五月抵達澳洲墨爾本,我們意外認識了當時在寂寞星球出版社擔任亞洲區經理的Megan,一連串奇妙的緣份,讓我們在很短的時間變成相知相惜的好朋友(這故事寫在我們的第二本書《單車飛起來》裡),在澳洲大洋路發生的那一次意外事件,更讓我們產生家人般的感情,Megan是我們一致認為全世界和我們最有緣的朋友!

 →在寂寞星球出版社總部墨爾本見到創辦人湯尼。

2003年再次回到澳洲,因為Megan的安排,我有幸見到了創辦人湯尼,那一次短短半個小時的會談,我們聊到了彼此難忘的旅行經驗,也交流了許多旅行的想法,湯尼說他非常喜歡《單車環球夢》的美編設計,當他發現205頁放了寂寞星球出版的East Africa,興奮地說:「我最喜歡我們的書被翻過很多次,封面那種舊舊的感覺,表示它跟著旅行了很久。」接著他要我在他的書架上挑一本喜歡的書,我請他幫我選,他拿了《大溪地Tahiti》:「這本書封面是我拍的,裡面的內容大部分是我寫的,我非常喜歡這個地區,那裡也很適合騎單車旅行,希望妳會喜歡。」

回到台灣這幾年,我們持續地在校園推廣自助旅行、到世界學習的概念,期待台灣的年輕朋友們也能和歐美青年、日韓青年一樣,青春不留白,透過旅行的所見所聞來認識世界,學習獨立自主和解決問題的能力,青年時期的旅行會激發日後思考人生方向和生涯發展的更多可能性。

我們也期待聽到更多精彩的自助旅行故事~

當我們在旅行 Once While Travelling:The Lonely Planet Story ─ 聯經出版 (作者:Tony and Maureen Wheeler)

◎相關網站:
寂寞星球出版社網站http://www.lonelyplanet.com/
寂寞星球出版社中文網站http://www.lonelyplanet.com.cn/index.htm
Tony Wheeler's blog 湯尼•惠勒的部落格

 

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